世界杯专栏|这可能是最无趣的一届世界杯

昨夜今晨,俄罗斯世界杯小组赛阶段的最后一个比赛日落下帷幕,进入淘汰赛阶段的16强全部出炉。这个时候,也该盘点一下这届世界杯的观感了。

一般这种世界大赛小组赛最后一轮,同一小组都会同时开球,目的是防止默契球的出现。然而随着通讯技术地发展,信息传递就是一瞬间的事。球迷在收看比赛转播,当有进球出现时,几乎同一时间,各种体育APP推送就会传到你的手机上,更不要说时刻关注另一场比赛的球队了,接受信息简直就像看隔壁场地的比赛一样直观、快捷。所以,所谓“防止默契球”早已成为伪命题,各支球队甚至稍微资深一点的球迷在第二轮比赛结束后就基本知道第三轮该怎么踢了。不过昨天的比赛,就像是“默契球”的集大成。

率先登场的是H组,这组的种子队波兰前两场全败,早已提前出局,最后一场他们只是为了荣誉而战。而日本、塞内加尔和哥伦比亚都有希望晋级,只是哥伦比亚必须取胜才能确保出线。不过率先出现进球的是波兰对日本的这场比赛,第59分钟贝德纳雷克的进球让波兰避免了一场不胜的尴尬。此时的实时积分塞内加尔5分,哥伦比亚和日本同为4分,哥伦比亚靠净胜球优势超过日本成为小组第二,只不过小组第二出线意味着就要进入到巴西、法国、阿根廷等传统强队云集的上半区。

第74分钟,哥伦比亚的米纳打进一球,世界杯赛场上再一次出现了哥伦比亚的集体舞庆祝。此时实时积分变为哥伦比亚积6分小组第一,日本和塞内加尔同积4分,且净胜球、得失球数完全相同,日本凭借红黄牌少、公平竞赛分高优势压倒塞内加尔列小组第二。此时吊诡的一幕出现了,波兰对日本的比赛变得无比和谐,落后一方的日本队并不急于扳平比分,不紧不慢得在后场倒脚,而领先的波兰也无意扩大比分,不积极逼抢,也不着急进攻,于是这场比赛的后15分钟基本就在两队不断倒脚中慢慢度过。现场球迷不时发出嘘声,但并不影响两队平静地将比分保持。另外一场,尽管塞内加尔数次尝试将比分扳平,但一次次无功而返,最终日本依靠公平竞赛分优势以小组第二出线,为亚洲球队保留了一点颜面,非洲球队全军覆没。

随后的H组比赛基本没有任何悬念,英格兰和比利时两战全胜提前携手晋级,他们之间的对话只是决定最终的名次。两队都对阵容进行了大规模轮换,英格兰换了8名首发球员,比利时更是换了9人。最终比利时一球小胜,以小组第一出线,英格兰进入了传统强队更少的下半区。

其实对这些球队来说,这只是合理利用规则,他们同样有自己的规划,作为外人,你无法要求他们任何时候都拼尽全力。只是看到略显“消极比赛”的日本却凭借公平竞赛分的优势晋级,以及比利时取胜却进入死亡半区,作为观众,真的只有无语了。

世界杯开始前,笔者在专栏里提到德国到底能走多远,论综合实力,他们绝对在32强中数一数二,保留了2014年夺冠时的大框架,拥有丰富的大赛经验和成熟的战术体系,但德国队身上背负了太多的所谓“世界杯魔咒”:大力神杯无卫冕、F组无冠军、联合会杯冠军必死、21世纪所有欧洲卫冕冠军全部小组出局。最终,德国队没能战胜魔咒,但究其原因,问题还是出在自己身上。

其实,德国战车的问题在首战不敌墨西哥时就已经显现。传统的高位逼抢、快速反击战术在本届世界杯上消失得无影无踪,取而代之的是毫无速率变化的传倒渗透,面对对手的压缩防守,前场球员似乎只会死板站位,缺乏有效无球跑动,无法创造出传球空间,自然难以取得进球。首战失利似乎并没让德国人意识到问题,第二场对阵瑞典,补时阶段搏命般的绝杀更是让舆论焦点聚集在“意志”、“永不放弃的精神”这些形而上学的词汇上,人们仍然自负地幻想着德国队一定能战胜韩国,小组出线。结果呢?在必须要取胜的比赛中却依然不紧不慢,踢得如温吞水一般,缺乏跑动,进攻毫无章法,最终只能接受征战世界杯历史上首次小组出局的命运。

德国队出局后,前国脚弗里德里希评论称,这支德国队仍以四年前夺冠的人员为班底,球员对于荣誉的饥饿感降低,勒夫用人也显保守,其实应该多给新人机会。但笔者认为,有成功的经验在,谁会轻易冒险对阵容进行大换血呢?谁都不敢保证变化后会成功还是会失败。或许这是过去几个卫冕冠军共同面对的问题吧!

与德国队问题相似的还有阿根廷,他们同样缺乏前场跑动,缺乏中场节拍器。同样依靠绝杀迎取胜利,但这并不能算是战术上的成功,更像是压对了赌注。不同的是,阿根廷的幸运来得恰逢其时,而德国队却早早将运气用光。

德国被淘汰后,国内众网友调侃德国人从来不能在俄罗斯有所作为。至今,俄罗斯仍在纪念伟大的卫国战争,在莫斯科也经常能见到以抗击德国入侵为主题的雕塑和博物馆,或许真的因为气场不合。但这次没有严寒的侵袭并且德国队后勤保障保持了一贯的严密,所以小组赛出局赖不了别人,问题都在自己身上。

笔者在小组赛第二轮结束后,跟多位同行交流,大家统一的印象是,这届世界杯比较无聊:比赛节奏偏慢、缺乏让人眼前一亮的球星、赏心悦目的配合以及灵光一现的闪光点。

世界杯应该是汇集了各国足球风格的大聚会,然而这届世界杯,球队之间的风格越来越趋于同化。除了德国队外,以技术细腻著称的巴西队似乎少了许多桑巴味道;大开大合的阿根廷没了之前的狂野劲儿;西班牙仍然守护着Tiki-Taka,但没有了哈维,在伊涅斯塔、席尔瓦等中场大师逐渐老去后,似乎也找不到将球传进球门的洒脱感。非洲球队,尤其是西非球队,除了球员在战术素养方面依然不高外,曾经不输巴西球员的脚下技术也消失得无影无踪。更不要提曾经“飞翔的荷兰人”,他们连世界杯正赛都进不来了。

小组赛强弱较为分明,弱势一方无一例外都在使用以压缩空间为主要目的的低位防守,而有如堵枪眼般的破坏型防守完全没有意大利那种成体系传统的链式防守来得有美感。更何况意大利也已经沦落到人才凋零,与世界杯无缘了。

相比较起来,英格兰和克罗地亚倒是让笔者眼前一亮。相比贝克汉姆那批黄金一代,这届英格兰可谓星光黯淡,但在索斯盖特带领下,这支球队踢出了整体风格足球,尽管脚下技术依然略显粗糙,但场上球员不惜力奔跑、全民皆兵打法还是让人看到了简洁高效的英式足球风格,他们如一颗石子在沉寂的湖水中激起了美丽的涟漪。尽管被“佛系”的英格兰球迷调侃为“瞎踢瞎有理的三喵军团”,但正如曼联92班成员、现英格兰女足主教练菲尔内维尔的评价:“放在10年前他们可能根本进不了英格兰队,但他们却走在正确的路上,早早确定了出线席位。”

而克罗地亚似乎迎来了苏克那批球员之后又一个黄金一代。在莫德里奇和拉基蒂奇组织调动下,克罗地亚把阿根廷逼得毫无还手之力。莫德里奇优雅的踢球方式和充满大局观的视野将格子军团的进攻梳理得条理分明,他被视为这届世界杯上唯一的古典前腰。淘汰赛进入到下半区,格子军团很有可能再现1998年世界杯进入四强的壮举。

科技已经渗透到足球领域每个角落,在数据帮助下训练变得更加科学和高效,球员更好地挖掘出身体潜能,教练更准确地了解球员身体状况,更有效建立起一套体系,更精确地扬长避短。然而,科技在足球领域的发展似乎也正在逐渐限制球员的想象力。

曾在巴西世界杯上担任德国队长的拉姆表示,我也会经常使用SAP这类软件,确实对教练帮助很大,“但我认为很多时候在场上,球员的经验更为重要”。

阿根廷名宿克雷斯波在谈论前锋这个位置时表示,前锋的职责当然是进球,但更为重要的是你得时刻注意身后队友的位置,还要随时保持跟对方后卫的距离,有时候必须要精确到厘米级,你要合理地跑位,这些都需要随机应变,这些可不是提前设定好的。

欧洲成熟的商业体系帮助他们建立起庞大而又严密的足球产业链,这使欧洲成为毫无争议的足球中心,而英格兰、西班牙和德国的十几家豪门俱乐部就如同金字塔顶。工业化足球像极了曾经的大航海时代,各国拼命为这些豪门生产需要的原材料,送往欧洲进行加工,最终他们成为足球机器里的一个零部件,不过也失去了原本的样子。

笔者无意反科技、反足球商业体系,只是感叹相比10年甚至20年前的群星璀璨百花争艳,今年的世界杯似乎进入到一个人才凋零期。无缘世界杯的没有让人感觉太可惜的球员,而进入世界杯的,除了凯恩、C罗、卢卡库这几个进球多点的,还能有几个让人感到惊艳?

好在明天阿根廷和法国的对决将拉开淘汰赛序幕,到了这个强弱不再那么分明的阶段,希望比赛的场面能够更开放,内容更精彩。

俄罗斯世界杯,这到底是最好的时代,还是最坏的时代,还是得交由爱足球的各位来评说。

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